HÁ UMA CORRENTE NO NÚCLEO DA TERRA


"Sabemos mais sobre o Sol do que  sobre o núcleo da Terra porque o Sol não está escondido de nós por 3000 km de rocha".
Isto já está mudando graças à missão Swarm da Agencia Espacial Européia (ESA), composta de 3 satélites lançados em novembro de 2013.

Normalmente associamos correntes com o clima mas, graças à missão de campo magnético da ESA, os cientistas descobriram uma corrente profunda abaixo da superfície da Terra - e está acelerarando.
Lançado em 2013, o trio de satélites ‘Swarm’ está medindo e  desvendando os diferentes campos magnéticos que derivam do núcleo da Terra, manto, crosta, oceanos, ionosfera e magnetosfera.
Juntos, esses sinais formam o campo magnético que nos protege da radiação cósmica e das partículas carregadas que fluem para a Terra através de ventos solares.
Medir o campo magnético é uma das poucas maneiras pelas quais podemos olhar para dentro do nosso planeta. Chris Finlay, da Universidade Técnica da Dinamarca, observou: “Sabemos mais sobre o Sol do que sobre o núcleo da Terra porque o Sol não se esconde de nós por 3000 km de rocha.”
O campo existe devido a um oceano de ferro líquido superaquecido e em circulação que compõe o núcleo exterior. Tal como um para-raios em movimentos circulatórios num dínamo de bicicleta, este ferro em movimento cria correntes elétricas que, por sua vez, geram o nosso campo magnético em constante mudança.
A monitorização das mudanças no campo magnético pode, portanto, dizer aos investigadores como se move o ferro no núcleo.
A precisão das medições pela constelação de satélites ‘Swarm’ permite separar as diferentes fontes de magnetismo, tornando a contribuição do núcleo muito mais clara.
Um artigo publicado hoje na ‘Nature Geoscience’ descreve como as medições dos Swarm levaram à descoberta de uma corrente no núcleo.
Phil Livermore, da Universidade de Leeds, no Reino Unido, e principal autor do artigo, disse: “Graças à missão, obtivemos novos conhecimentos sobre a dinâmica do núcleo da Terra e é a primeira vez que essa corrente foi vista e não só - também entendemos por que está lá.
Uma característica é um padrão de “fragmentos de fluxo” no hemisfério norte, principalmente sob o Alasca e a Sibéria.
“Estes fragmentos de fluxo de alta latitude são como pontos brilhantes no campo magnético e tornam mais fácil ver as mudanças no campo”, explicou o Dr. Livermore.
Os satélites ‘Swarm’ revelam que essas mudanças são na verdade uma corrente que se move a mais de 40 km por ano - três vezes mais rápido do que as velocidades típicas do núcleo externo e centenas de milhares de vezes mais rápido do que o movimento das placas tectônicas da Terra.
“Podemos explicá-lo como a aceleração numa faixa de núcleo fluido circundando o polo, como o fluxo de correntes na atmosfera”, disse o Dr. Livermore.
Então, o que está  causando a corrente e por que está  acelerando tão rapidamente?
A corrente flui ao longo de um limite entre duas regiões diferentes no núcleo. Quando o material no núcleo líquido se move para este limite a partir de ambos os lados, o líquido convergente é espremido para o lado, formando um jato.
“Claro que é necessária uma força para mover o fluido para o limite”, diz Rainer Hollerbach, também da Universidade de Leeds.
“Isso poderia ser fornecido pela flutuabilidade, ou talvez mais provável pelas mudanças no campo magnético dentro do núcleo.”
Quanto ao que acontece em seguida, a equipa ‘Swarm’ está de vigia e à espera.
Rune Floberghagen, diretor da missão ‘Swarm’ da ESA, acrescentou: “Outras surpresas são prováveis. O campo magnético está a mudar para sempre, e isso pode até fazer mudar a direção da corrente.
“Esta característica é uma das primeiras descobertas da Terra-profunda tornadas possíveis pela missão ‘Swarm’. Com uma resolução sem precedentes agora possível, é um momento muito emocionante - simplesmente não sabemos o que vamos descobrir a seguir sobre o nosso planeta. 


PLANO PARA BASE NA LUA ESTÁ PRÓXIMO



Imagine uma estação de pesquisa internacional na Lua, onde os astronautas, os cosmonautas de todo o mundo conduzem experiências científicas, coletam recursos, constroem infra-estrutura, estudam nosso planeta natal de longe e erguem um novo radiotelescópio para sondar os mistérios do cosmos . Esta é a visão de Jan Woerner, o engenheiro civil alemão que atua como Diretor-Geral da Agência Espacial Européia (ESA). Ele a chama de "MON VILLAGE".

A VISÃO

Moon Village não é tanto uma aldeia literal mas  é também uma visão de cooperação mundial no espaço. É parte do conceito maior de Woerner de "Espaço 4.0".
Woerner, divide a história da exploração espacial em quatro períodos. Toda a astronomia antiga e clássica é agrupada no Espaço 1.0, a corrida espacial de Sputnik para Apollo é Espaço 2.0, e o estabelecimento da Estação Espacial Internacional define o período de Espaço 3.0. Como a maior estação espacial - que detém o recorde de maior permanência humana contínua, 16 anos  a ISS é um exemplo brilhante de cooperação internacional de sucesso de longo prazo e em tempo de paz como nenhum outro programa na história da humanidade.
O Espaço 4.0 é uma continuação desse espírito de cooperação global e representa a entrada de empresas privadas, instituições acadêmicas e cidadãos individuais na exploração do cosmos. Moon Village, parte do Espaço 4.0, é uma comunidade mundial de pessoas que compartilham o sonho de se tornar uma espécie interplanetária.
"Alguém estava me perguntando: 'Quando você faz isso, e quanto dinheiro precisa?' Eu disse que já estamos progredindo, como uma aldeia na Terra. A aldeia começa com o primeiro habitante, e nós já temos vários pretendentes a habitantes agora, então já estamos a caminho ", disse Woerner à Associação de Transporte Espacial (STA) em um almoço em Capital Hill em 9 de dezembro, conforme relatado pela Aviation Week.



AS PORCAS E OS PARAFUSOS

Claro, todo esse sentimento é bom, mas onde estamos nós em termos de construir uma base física na lua ? Mais perto do que você imagina.
O resto da Europa uniu-se à idéia de Woerner, já que os ministros de ciência de cada estado membro da ESA endossaram o Espaço 4.0. Para esse feito, a ESA está atualmente  investindo em tecnologias para desenvolver métodos de impressão 3D que funcionariam utilizando material lunar na Lua. A pesquisa poderia abrir caminho para a construção de ferramentas e até mesmo habitats na Lua.
Enquanto isso, a Agência Espacial Europeia está desenvolvendo um Lander Lunar, seu protótipo. O programa foi adiado em 2012 porque a Alemanha, que cobre 45% dos custos, não conseguiu convencer os outros países membros a colocar os adicionais 55%. O interesse renovado na exploração lunar com um alemão à frente da ESA poderia ser suficiente para reativar o programa novamente.
Outras nações têm seus olhos fixos na lua também. Índia e Japão têm rovers lunares em desenvolvimento que eles planejam lança-los antes de 2020. A China tem duas missão de retorno de amostra nos trabalhos e um plano para pousar no lado oposto da lua pela primeira vez, tudo antes do fim desta década  . As agências espaciais da Europa, Japão, Rússia e China propuseram missões para colocar astronautas na Lua nas próximas décadas.
E então você tem uma corrida privada à Lua. O Google Lunar XPRIZE está oferecendo US $ 30 milhões em dinheiro para equipes privadas que conseguirem aterrissar na Lua, fazer um módulo viajar 500 metros e transmitir fotos de alta resolução, vídeos e estar de volta à Terra antes do final de 2017.
A linha de chegada para essa corrida está à vista. Cinco equipes têm contratos de lançamento que foram verificados pelo XPRIZE. A equipe israelense SpaceIL reservou um ingresso em um SpaceX Falcon 9; O MoonEX-1 da Moon Express, da equipe americana, voará em um foguete Rocket Lab Electron; A equipe internacional Synergy Moon planeja usar um foguete NEPTUNE 8, construído e lançado pela California Interorbital Systems; E como foi anunciado hoje, Indian TeamIndus e a equipe japonesa HAKUTO lançaram sua embarcação lunar conjuntamente em um veículo de lançamento de satélite Polar (PSLV), um foguete comprovado construído e operado pela Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO).
A maioria das espaçonaves Lunar XPRIZE são rovers, mas o Team Indus, por exemplo, está planejando um lander e dois rovers, enquanto SpaceIL e Moon Express têm espaçonaves que pairam sobre a superfície lunar após o pouso. Estamos prestes a ter uma série de naves espaciais privadas indo para a lua pela primeira vez.



A NASA ESCOLHE MARTE, OU A LUA?

Claro, ainda temos de discutir a agência que poderia desempenhar o maior papel na construção de uma base lunar: a NASA. Ele aterrou na lua 11 vezes, afinal, incluindo os 6 aterrissagens bem sucedidas do projeto Apollo. (Os únicos outros países a aterrar na lua são Rússia / União Soviética e China).
Como está atualmente, os vôos espaciais planejados da NASA para a Lua são, em última instância, destinados a chegar a outro lugar: Marte. A agência pretende usar sua nova espaçonave Orion para uma série de missões no espaço entre a Terra e a Lua, chamado espaço cislunar, bem como para missões em órbita lunar. Estas missões destinam-se a testar a embarcação de Orion, estudar os efeitos do voo espacial de longo prazo em astronautas, e talvez colocar uma nave espacial em órbita permanente ao redor da lua com o objetivo final de lançar uma missão a Marte. Elon Musk e até mesmo o presidente Obama deram seu apoio total a uma viagem da NASA a Marte. Além de uma missão de retorno de amostra robótica, a NASA não tem planos de pousar na Lua.
Donald Trump pode mudar tudo isso. Ainda não está claro exatamente como o governo Trump redirecionará os planos da Nasa.
Jack Burns, professor de astrofísica e ciência planetária da Universidade do Colorado em Boulder, foi adicionado à equipe de transição no início deste mês. Burns é o diretor da Rede Universitária Lunar para Pesquisa de Astrofísica (LUNAR), um consórcio de universidades, instituições de pesquisa e centros da NASA que quer construir um radiotelescópio na Lua.
Os astrofísicos há muito tempo querem estudar as "Eras Negras" do universo de forma mais abrangente. Este período inicial na linha do tempo cósmica, que durou de cerca de 380.000 a 150 milhões de anos após o Big Bang, é caracterizado por grandes quantidades de gás hidrogênio que ainda não se aglutinaram em estrelas visíveis. O universo esfriou significativamente durante este tempo, como a radiação de fundo cósmica caiu de cerca de 4000 Kelvin para apenas 60 K (-213 C ou -352 F). Os astrônomos acreditam que a primeira vida do universo poderia ter se formado durante este tempo.
Mas temos dificuldade em vê-lo porque a luz eletromagnética do tempo é emitida no comprimento de onda de rádio de 21 cm (8,3 pol.) - um comprimento de onda que tem interferência abundante aqui na Terra graças a toda a nossa tecnologia de rádio. A construção de um conjunto de telescópios de rádio na lua resolveria esse problema e, como relatórios da Aviation Week, o US Naval Research Laboratory propôs alcançar isso usando robôs para desenrolar e construir enormes antenas.
Além de Burns, Greg Autry da Universidade do Sul da Califórnia foi adicionado à equipe de transição da Trump NASA. Um professor assistente de empreendedorismo clínico, Autry é um defensor de programas que priorizam empresas espaciais privadas avançando, e ele tem criticado fortemente o Space Launch System, o foguete que a NASA planeja usar para lançar astronautas a Marte.
 "Vamos parar de gastar em Space Launch System (SLS), um foguete gigante do governo, faltando inovação e uma missão", escreveu ele em um op-ed de outubro para Forbes. "Enquanto a SLS consumiu a maior parte do orçamento da NASA há anos, operadores do setor privado como a SpaceX e a Blue Origin o superaram com impulsionadores mais eficientes e reutilizáveis".
 Se a NASA girar seu foco longe de Marte para o satélite natural do nosso planeta, nós poderíamos encontrar-nos no meio de um empurrão mundial para voltar para a lua. Desta vez para sempre.


A LIÇÃO CRÍTICA DA OCUPAÇÃO DAS ESCOLAS



Por Alexandre Marini em 24/11/2016 in Observatório da Imprensa

Lá atrás, Immanuel Kant (1724-1804) dizia que a sociedade era mantida autoritariamente num estado a que chamou de “menoridade”, ou seja, a incapacidade de servir ao seu próprio entendimento, de pensar e agir a partir de sua própria análise crítica. Em outras palavras, era como se a sociedade não tivesse capacidade de tomar conta de si, conduzida por aqueles que tinham o poder político, econômico e social.
No entanto, o filósofo alemão também afirmava que deveríamos nos erguer diante disso e tentar sair do tal estado de menoridade. A forma pela qual isso se tornaria possível? Através da crítica, interrogando as “verdades” que nos são dadas.
De forma extremamente resumida, a crítica, segundo Kant, seria o exercício da autonomia frente àquilo que é imposto e, portanto, essencial à busca pela liberdade e por uma sociedade mais justa.
Bem mais tarde, Foucault formulou a seguinte questão: o que nos tem levado à atual organização social econômica, notoriamente cheia de problemas, após o exercício de tantas críticas durante tanto tempo? Seria a insuficiência da razão ou haveria poder contrário demais?

Os mecanismos de coerção

Como seres notoriamente orgulhosos de sua racionalidade, a insuficiência da razão não parece ser a opção mais adequada (por mais que pertinente), ainda mais diante da alternativa “poder contrário demais”. Sendo possível optar pelas duas opções, razoável escolher ambas.
Pois bem, agora, meio século depois, perguntamos: como exercer tal crítica num tempo em que a falta de representatividade popular é gritante em todas as instâncias do estado democrático, somado ao ensurdecedor silêncio dos instrumentos de comunicação (referindo-se a mídia tradicional e de grande alcance) diante das inúmeras tentativas de retirada de nossos direitos? Como sair da menoridade que nos é imposta por decisões político governamentais e que parecem nos excluir do jogo político, como o andamento da medida provisória de reformulação do ensino médio ou o Projeto de Emenda Constitucional do teto dos gastos, entre tantos outros? Como se erguer diante de um judiciário que aparenta estar cada vez mais contaminado por posições políticas e que tem nos mostrado possuir, em inúmeros exemplos e nas mais diversas instâncias, mais intenção do que isenção em seus julgamentos e decisões?
É notável como a luta dos estudantes secundaristas e universitários e suas ocupações ganhou tamanha importância mesmo não ocupando o espaço que merece na mídia tradicional e nos debates na esfera pública: as ocupações são o mais puro exercício da crítica e da autonomia perante a força governamental e tem nos permitido perceber, de forma cada vez mais clara, as conexões entre os mecanismos de coerção entre o Estado e demais poderes.

Interrogar o discurso do Estado

Para ficar somente em alguns exemplos, como não lembrar do silêncio midiático do 4º Poder, que finge não ver aquele que já é, talvez, um dos maiores movimentos políticos protagonizados por estudantes, ou o uso exacerbado das forças repressoras do Estado personificado na brutalidade policial nas escolas ocupadas, ou uso de instrumentos legais claramente abusivos, como a ordem do juiz que permitiu que métodos e artifícios de tortura fossem empregados para desocupação de secundaristas de uma escola estadual, além da tentativa de individualizar e criminalizar quem ocupa, conforme solicitação e orientação formal do próprio Ministério da Educação às instituições ocupadas, entre tantos outros exemplos.
Mas se as mais diversas instituições demonstram estar em pleno exercício da “arte” pedagógica, econômica e política de como nos governar, os estudantes se permitiram e estão nos mostrando que é possível pensar em “como não ser governado” tão passivamente e por princípios, objetivos e formas dos quais discordamos ou julgamos injustos.
Num momento em que a PEC 55 (ex-241) é vendida como única solução para a economia do país e a reformulação do ensino médio desconsidera o diálogo com as partes mais interessadas (educandos e professores), posto que a melhor solução teria sido encontrada pelo atual governo, embalada e despachada como lei por medida provisória com pouco ou quase nada a discutir, estes jovens e suas ocupações têm nos mostrado que é possível erguer-se e tomar o direito de interrogar o discurso do Estado, que se impõe como verdadeiro tão somente pelo seu poder.

Alexandre Marini é sociólogo e professor

PÓ DO DESERTO DO SAARA ALTEROU PADRÃO DE CHUVAS NO MUNDO



Há 11.000 anos atrás e durante os 6.000 anos seguintes o Saara foi muito mais úmido e verde do que é hoje. Uma análise de sedimentos nas costas americanas mostra que a quantidade de poeira saariana que chegava através do Atlântico era muito menor. Para os cientistas essa redução permitiu que o Sol aquecesse mais o mar, o que alterou o padrão de chuvas. Há 5.000 anos a poeira voltou a aumentar e com ela voltou o deserto.
O Saara torna-se verde mais ou menos a cada 40.000 anos. Durante esse tempo a Terra se move 2 graus sobre seu eixo, o que altera a incidência de luz solar. Esse fato dá o caráter cíclico aos períodos glaciais. A última grande glaciação acabou a uns 12.000 anos, dando lugar ao período HOLOCENO, à época atual e facilitando a expansão dos humanos. Sem dúvida os distintos modelos climáticos não conseguem explicar como desta vez ocorreu a transição entre a fase seca e úmida do Saara de forma tão rápida e profunda. Pode ser que a poeira do deserto seja a peça do quebra cabeça que faltava.
A importância da poeira saariana vai muito além da neblina que, como uma névoa, geralmente chega às Ilhas Canárias ou sul da Espanha. O Saara é a origem da maior parte da poeira no planeta. Na atualidade, a partir desta parte da África, saem cerca de 200 e 300 milhões de toneladas de partículas minerais por ano. Levantadas pelos ventos alísios esta camada de poeira atinge todos os cantos do globo. Foi encontrada poeira saariana presa no gelo do Ártico. As florestas da Amazônia não seriam as mesmas sem a contribuição dos minerais africanos e uma boa parte do substrato das ilhas do Caribe é simples pó na forma de rochas sedimentares.
"Pensa-se que as mudanças na órbita da Terra, combinado com o aquecimento no hemisfério norte no final da última idade do gelo, causou um fortalecimento inicial das monções no Oeste Africano", explica o professor de geologia Instituto de Tecnologia de Massachusetts, David McGee.  O aumento da vegetação e a conseqüente redução de emissões de poeira agem como amplificadores, criando um processo circular de retro alimentação em que mais vegetação e menos poeira traziam mais chuva, o que produzia mais vegetação e menos poeira atraindo mais chuva ... ", acrescenta.
Com colegas de outras universidades norte-americanas, McGee analisou sedimentos do fundo do mar coletados no meio do Atlântico a 3.000 metros de profundidade e amostras obtidas na área costeira de Bahamas. Rolos contendo pó de rocha extraída acumulado desde 23.000 anos, ou seja, desde o pico da última glaciação. Para datá-los, eles utilizaram elementos como tório, que decai em um ritmo constante. Para assegurar que era poeira saariana a compararam com amostras da mesma época recolhidas na costa ocidental africana.
Eles verificaram que a taxa de acumulação de pó foi mais ou menos constante durante todo o longo período de recuo do gelo, mas uma vez que atingiu o mínimo glacial, a quantidade de poeira saariana depositado no meio do Atlântico ou Bahamas acentuadamente diminuiu quase pela metade. E assim permaneceu por cerca de 6.000 anos, o que corresponde, de acordo com registros paleobotânicas o último verde Saara.
"Do estudo da situação atual, está claro que o pó mineral tem um surpreendentemente grande impacto sobre as nuvens, clima e ecossistemas. E também é claro que a quantidade de poeira mineral que deixa o Saara mudou radicalmente na passado e mesmo nas últimas décadas, devido às mudanças climáticas no norte da África ", lembra McGee.
A redução para metade da poeira do ar deve ter tido um impacto sobre a meteorologia nas menores regiões. Portanto, os autores do estudo, publicado na SCIENCE ADVANCES, estudaram vários modelos climáticos, mas desta vez incluindo o fator de poeira saariana. Eles descobriram que, em todos eles, uma pequena quantidade de pó amplificava a radiação solar sobre o oceano. Isto elevaria uma maior quantidade de vapor de água,  umidade transportada pelas monções ao interior Africano. Os registros mostram que, em seguida, estes ventos chegaram a cerca de 1.000 quilômetros mais ao norte, trazendo chuva para o que hoje é o centro do Saara.
Os estudos mostram cada vez mais como o planeta é um único corpo, um único ser. O pó carregado do deserto do Saara. Foi encontrada poeira saariana presa no gelo do Ártico. As florestas da Amazônia não seriam as mesmas sem a contribuição dos minerais africanos e uma boa parte do substrato das ilhas do Caribe é simples pó saariano na forma de rochas sedimentares.

Fonte SCIENCE ADVANCES

AQUECIMENTO GLOBAL ATINGE ANTARTICA COM MAIS FORÇA

Formação de icebergs gigantes é um processo típico das plataformas de gelo na Antártica. (Foto: Ralph Timmermann/Alfred Wegener Institute)
A camada de gelo maciça da Antártica Oriental pode ser mais vulnerável ao aquecimento global do que se pensava, de acordo com um estudo publicado nesta segunda-feira (12), que mostra como os ventos fortes podem erodir as plataformas de gelo que ajudam a mantê-la no lugar.
Há água congelada suficiente no continente polar para, em caso de derretimento, elevar o nível do mar em dezenas de metros e redesenhar o mapa do mundo.
Mas a compreensão da dinâmica da região - que inclui a camada de gelo muito menor da Antártica Ocidental - tem se mostrado difícil.
Até agora, os cientistas se concentraram na ameaça da Antártica Ocidental.
Estudos recentes sugeriram que as mudanças climáticas já podem ter condenado grandes pedaços da sua camada de gelo à desintegração, seja em uma escala de tempo de séculos ou de milênios.
Em contraste, o gelo que cobre a Antártica Oriental foi visto como muito mais estável, até mesmo com ganho de massa.
A camada de gelo maciça da Antártica Oriental pode ser mais vulnerável ao aquecimento global do que se pensava, de acordo com um estudo publicado nesta segunda-feira (12), que mostra como os ventos fortes podem erodir as plataformas de gelo que ajudam a mantê-la no lugar.
Há água congelada suficiente no continente polar para, em caso de derretimento, elevar o nível do mar em dezenas de metros e redesenhar o mapa do mundo.
Mas a compreensão da dinâmica da região - que inclui a camada de gelo muito menor da Antártica Ocidental - tem se mostrado difícil.
Até agora, os cientistas se concentraram na ameaça da Antártica Ocidental.
Estudos recentes sugeriram que as mudanças climáticas já podem ter condenado grandes pedaços da sua camada de gelo à desintegração, seja em uma escala de tempo de séculos ou de milênios.
Em contraste, o gelo que cobre a Antártica Oriental foi visto como muito mais estável, até mesmo com ganho de massa.
Os resultados foram publicados na revista científica "Nature Climate Change".
Alguns estudos atribuíram a cratera a um impacto de meteorito, mas quando Lenaerts e sua equipe chegaram no local, em janeiro, perceberam que a cavidade cheia de água tinha outras origens.
Combinando modelos climáticos, dados de satélites e medições no local, eles concluíram que ventos fortes carregando ar quente estavam levando embora a neve refletiva, permitindo que os raios solares fossem absorvidos pelo gelo mais escuro em vez de serem devolvidos ao espaço.
A principal vulnerabilidade das plataformas de gelo às mudanças climáticas continua sendo o aquecimento da água do oceano, que desgasta sua parte inferior.
Normalmente, essa erosão é compensada pela acumulação de neve fresca e gelo de cima.
Mas os oceanos absorveram, nas últimas décadas, grande parte do excesso de calor gerado pelo aquecimento global, que elevou as temperaturas médias globais do ar em um grau Celsius.
Quando combinado com a erosão de cima, o impacto na estabilidade da camada de gelo pode ser maior do que se entendia anteriormente.
"Esses processos - anteriormente não observados na Antártica Oriental - indicam que o aquecimento adicional pode ampliar o risco de colapso da plataforma de gelo", disse Martin Siegert, do Imperial College London, comentando o estudo.
Um ensaio geral do que poderia acontecer mais amplamente aconteceu em 2002, quando a plataforma de gelo Larsen B da Antártica Ocidental sofreu uma "rápida e catastrófica falha mecânica", caindo no mar, ele observou.

"A Larsen B nos diz que o derretimento superficial pode ser crítico para a integridade estrutural das plataformas de gelo," escreveu Siegert em um comentário na "Nature Climate Change".


NOVAS EVIDÊNCIAS DE QUE MARTE FOI UM PLANETA QUENTE E ÚMIDO

Este mapa, produzido pelo Altímetro de Marte Orbiter Laser (MOLA), descreve a topografia da superfície marciana. Hellas Basin, a grande região azul escuro abaixo do centro, tem um diâmetro de 2300 km, e é uma das maiores crateras de impacto identificadas tanto em Marte como no Sistema Solar. Calcula-se que tenha se formado há cerca de 4 bilhões de anos.

Um estudo recente da Mars Express da ESA e da Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA fornecem novas evidências de um Marte jovem e quente que hospedava a água em uma escala de tempo geologicamente longa, em vez de breves períodos episódicos - algo que tem consequências importantes para a habitabilidade e a possibilidade de vidas passadas no planeta.

Embora já se saiba que a água fluiu em Marte, a natureza e o cronograma de como e quando isso ocorreu é uma grande questão em aberto dentro da ciência planetária.
Os resultados seguem uma análise de uma região de terreno relativamente plano, chamado de planícies inter-crateras, ao norte da bacia da Hellas. Com um diâmetro de 2300 km, a bacia da Hellas é uma das maiores crateras de impacto identificadas tanto em Marte quanto no sistema solar, e acredita-se ter se formado há cerca de 4 bilhões de anos.
"Essas planícies na borda norte da Hellas são geralmente interpretadas como sendo vulcânicas, como vemos em superfícies semelhantes na Lua", disse Francesco Salese da IRSPS, Università "Gabriele D'Annunzio", Itália, e autor principal no novo estudo . "No entanto, nosso trabalho indica o contrário, em vez disso, encontramos grossa e extensa faixa de rocha sedimentar."
As rochas sedimentares e vulcânicas (ígneas) se formam de maneiras diferentes - vulcânicas, como o nome sugere, precisam de vulcanismo ativo, impulsionado pela atividade interna de um planeta, enquanto a rocha sedimentar normalmente requer água. A rocha ígnea é criada como depósitos vulcânicos de rochas fundidas frescas e solidificadas, enquanto as sedimentares se acumulam à medida que novos depósitos de sedimentos formam camadas que se compactam e endurecem em escalas de tempo geologicamente longas.
"Para criar o tipo de planícies sedimentares que encontramos na Hellas, acreditamos que um ambiente geralmente aquoso estava presente na região há cerca de 3,8 bilhões de anos", disse Salese. "Importante, deve ter durado por um longo período de tempo - na ordem de centenas de milhões de anos."
Há um par de modelos chaves que se apresentam - ambos envolvem a presença da água líquida, mas de maneiras completamente diferentes.
Alguns estudos sugerem que os primeiros dias de Marte (o período de Noachian, mais de 3,7 bilhões de anos atrás) tiveram um clima constantemente quente, o que permitiu vastas piscinas e riachos de água que existiram em toda a superfície do planeta. Este mundo aquoso então perdeu seu campo magnético e sua atmosfera e esfriou-se, transformando-se no mundo seco e árido que vemos hoje.
A segunda hipótese é que ao invés de acolher um clima quente e superfície carregada de água por longos períodos de tempo, Marte pode ter experimentado apenas períodos curtos e periódicos de calor e umidade que duravam menos de 10 000 anos cada, facilitados por um ciclo de pulverização de vulcanismo que aumentava e diminuía intermitentemente ao longo dos anos.
Ambos os cenários podem ter formado alguns dos elementos químicos dependentes da água e morfologias de rochas que vemos na superfície de Marte, e têm conseqüências significativas, tanto em um sentido geológico - como o planeta se formou e evoluiu, e se seu passado tem algo em comum com a Terra  e a composição e estrutura de sua superfície - e em termos de potencial habitabilidade.
"Compreender se Marte teve um clima mais quente e mais úmido durante um longo período de tempo é uma questão-chave na nossa busca por vidas passadas no Planeta Vermelho", disse o co-autor Nicolas Mangold do CNRS-INSU, Universidade de Nantes, França.

"Se pudermos entender como o clima marciano evoluiu, teremos uma melhor compreensão de se a vida poderia ter florescido, e onde procurá-la. Podemos também aprender muito sobre os planetas rochosos em geral, o que é especialmente emocionante nesta era da ciência exoplanetaria e sobre o nosso próprio planeta - os mesmos processos que pensamos ter sido importantes em um Marte jovem, como processos sedimentares, vulcanismo e impactos, também têm sido cruciais na Terra ".
As formações sendimentares só são possíveis com a presença de água por longos períodos.



SONDA LCROSS MOSTRA LOCAL DE POUSO DA MISSÃO APOLLO NA LUA


Os objetos levados pelos astronautas da Apollo 17 para a Lua em 1972 ainda estão nos mesmos lugares em que foram deixados.
A cena foi capturada pela câmera de ângulo estreito do instrumento LROC, a bordo da sonda lunar LCROS, de uma altitude de apenas 22 quilômetros acima da superfície. Essa é a mais detalhada imagem feita por uma sonda da superfície da Lua e revela interessantes feições do local da última missão tripulada ao nosso satélite.
No centro da imagem, em destaque, vemos o módulo lunar Challenger, responsável pelo transporte dos astronautas Eugene Cernan e Harrison Schmitt. O local de pouso, batizado de Taurus-Littrow, situa-se em um bonito vale rodeado de montanhas e rico em detalhes geológicos propícios à exploração.
JIPE LUNAR LRV
Além do módulo de descida, o registro também mostra os rastros deixados pelo jipe lunar (LRV) e o conjunto de experimentos científicos ALSEP (Apollo Lunar Surface Experiments Package), cujo objetivo era o estudo do ambiente lunar. Esses experimentos já haviam sido utilizados em outras missões Apollo e consistiam de um aparelho de circulação de calor, um detector de raios cósmicos e um tubo perfurador para extração de núcleos.
LROC
A câmera LROC consiste de duas câmeras pancromáticas de ângulo estreito (NACs), com resolução de 50 centímetros e uma câmera grande angular (WAC) com resolução de 100 metros por pixel em sete bandas de cores. A LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera) é uma versão modificada da câmera ConTeXt Camera (CTX), a bordo da sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiters), em atividade na órbita de Marte.


Marcas na Lua

Em nosso planeta, diversos fatores são os responsáveis pelo desaparecimento das marcas deixadas na superfície, entre eles a ação dos ventos, da água e vegetação e com raras exceções até mesmo crateras de grande porte são destruídas pelo movimento das placas tectônicas. Na Lua, os únicos agentes que podem modificar as crateras e as marcas deixas pelas missões espaciais são o vento solar e os impactos deixados meteoritos.

PROJETO DE COLONIZAÇÃO DE MARTE


A NASA tem planos para colocar seres humanos em Marte entre 2025 e 2032 e a empresa privada Mars One já está entrevistando candidatos para uma viagem ao planeta vermelho.  A seleção começou em 2013. Mas, em meio a esta ousada missão, há um mar de dúvidas. Uma delas é, como é que vamos chegar lá? E, caso isso ocorra, como iremos sobreviver às condições inóspitas de Marte?
Com as naves espaciais existentes atualmente, estima-se que as primeiras viagens a Marte deverão durar seis meses de ida e dois anos e meio de regresso. A mecânica celeste é a responsável por este longo intervalo de tempo. Com efeito, na ida o veículo ganha tempo em virtude da velocidade da Terra em sua órbita ao redor do Sol ser duas vezes mais rápida que a de Marte. Assim, durante a volta a nave será obrigada a percorrer uma revolução e meia ao redor do Sol para alcançar a Terra. Por isso essa diferença de 5 vezes entre a ida e a volta. Como o projeto de colonização é só de ida, seriam 6 meses de viagem até o planeta vermelho. A primeira nave, ou veículo interplanetário, será constituída de três módulos idênticos, montados como os raios de uma estrela. Esse conjunto ao girar em torno de seu eixo vai criar uma gravidade artificial, um terço da terrestre. Nas proximidades do planeta, essas três naves se separam, acionando seus pára-quedas, ao penetrar na atmosfera marciana. Durante o pouso, os motores serão usados como retrofoguetes.
Em Marte não há oxigênio, os níveis de radiação são elevados, ocorrem tempestades de poeira e as temperaturas são hostis aos humanos. Ao longo dos anos, a NASA testou alguns projetos de habitação em Marte e, neste ano, a agência espacial norte-americana se uniu ao MakerBot para encontrar uma solução criativa que possa driblar as grandes dificuldades que terão que ser vencidas para que seja possível estabelecer uma colonização humana em Marte.
A primeira base em Marte deverá ser constituída de módulos semelhantes ao laboratório espacial (space-lab), que servirão de alojamento; uma central de energia solar fornecerá a eletricidade para a eletrólise da atmosfera, com o objetivo de produzir o combustível necessário ao regresso das naves; um módulo de desumidificação da atmosfera, instalado junto à base, produzirá água necessária à vida; e uma unidade de hidrocultura permitirá o cultivo de plantas. O planejamento das etapas da colonização do planeta vermelho já está bem detalhado.
O processo terminará com a seleção de 24 a 40 pessoas que serão treinadas para a missão que quer enviar ao Planeta Vermelho 24 colonos de diferentes nacionalidades.
A idéia é que viajem seis grupos de quatro pessoas cada, a cada dois anos. O primeiro grupo faria a viagem de seis meses em 2025 para chegar a Marte no ano seguinte.
O custo do programa espacial, estimado em 6 bilhões de dólares, será totalmente financiado pela iniciativa privada, por meio de patrocinadores e sócios, contribuições voluntárias e conteúdo midiático gerado pela missão com a venda dos direitos de transmissão.
O projeto é apoiado por cientistas como o holandês Gerard 't Hooft, ganhador do Nobel de Física em 1999, embora tenha despertado muitas dúvidas sobre sua viabilidade.
Até agora, nenhum voo tripulado chegou a Marte, aonde os Estados Unidos conseguiram mandar robôs. O último deles, o Curiosity, chegou ao Planeta Vermelho em agosto de 2012.
O veículo interplanetário será construído em órbita terrestre, na estação espacial internacional. Simultaneamente, uma nave cargueira não tripulada será lançada em direção a Marte com equipamentos necessários para a instalação da primeira base marciana. Quando a nave tripulada estiver a caminho, uma segunda estará sendo montada na estação espacial para que haja um revezamento do pessoal que partiu primeiro. Assim, oito dos doze astronautas que haviam permanecido em Marte durante dois anos embarcam nas naves cujos reservatórios de combustível foram recarregados no próprio planeta, e voltam para a Terra.

Os quatro que ficarão em Marte deverão preparar a ampliação da base marciana com a segunda equipe. Desse modo, de dois em dois anos, a instalação original será ampliada até que veículos maiores desembarquem no planeta para deixar um maior contingente de homens, mulheres e material. Desse momento em diante, poderá se falar de uma colonização humana de Marte.

SATÉLITE BRASILEIRO SGDC-1 ENTRA EM ÓRBITA EM MARÇO DE 2017

Satélite Geoestacionário de Defesa e Comunicações Estratégicas 1
O SGDC-1 (Satélite Geoestacionário de Defesa e Comunicações Estratégicas 1) é um satélite de comunicação geoestacionário brasileiro que está sendo construído pela Thales Alenia Space, ele será colocado na posição orbital de 75 graus de longitude oeste e será operado pela Telebrás. O satélite será baseado na plataforma Spacebus-4000 e sua expectativa de vida útil será de 15 anos.
O SGDC-1 vai trazer mais segurança para as comunicações estratégicas do governo e às comunicações militares, pois seu controle será realizado no Brasil em estações localizadas em áreas militares, sob a coordenação da Telebrás e do Ministério da Defesa.
A aquisição de um satélite próprio para as comunicações civis e militares foi tomada em 2013 pela presidente ilma após o escândalo das escutas de celulares pela CIA é uma decisão estratégica e necessária para garantir a soberania do país. Atualmente, os satélites que prestam serviço no Brasil, ou são controlados por estações que estão fora do país ou possuem o controle de atitude nas mãos de empresas com capital estrangeiro. Em qualquer dos casos há prováveis riscos de acontecer interrupções nos serviços em uma situação de conflito internacional ou decorrente de outros interesses políticos ou econômicos.

A Visiona é a empresa responsável pela integração do sistema SGDC. Ele vai aumentar a oferta de acesso à banda larga nas regiões mais remotas do Brasil, através do Programa Nacional de Banda Larga (PNBL), e garantir a soberania do Brasil nas comunicações das Forças Armadas.
A construção do satélite é estratégica para garantir a soberania do Brasil nas comunicações governamentais e também vai assegurar o fornecimento de internet banda larga aos municípios distantes e isolados dos grandes centros do país, aonde não chega à rede terrestre de fibra óptica. Atualmente, existem mais de dois mil municípios brasileiros com difíceis condições ao acesso para a rede de fibra ótica terrestre.
O satélite está previsto para ser lançado em março de 2017 por meio de um veiculo Ariane 5 da empresa francesa Arianeespace, e será lançado a partir do Centro Espacial de Kourou na Guiana Francesa. Devendo entrar em operação no segundo semestre de 2017.

A montagem do SGDC-1 já foi concluída. O governo inaugurou o centro de controle principal em Brasília e operadores foram treinados na França para manejar o equipamento. Atualmente, o satélite está em processo de aprimoramento de resistência em simuladores das oficinas da empresa francesa Thales Alenia Space. Mesmo com o aumento dos custos do projeto como consequência da alta do dólar, foi mantida a previsão de lançamento do satélite. Os investimentos voltados para o centro de controle foram feitos visando o lançamento futuro de outros satélites. Uma estação auxiliar, semelhante à da capital, está no Rio de Janeiro e servirá como um meio de reserva de segurança do controle do SGDC-1.

O satélite cobrirá todo o Brasil e ficará em órbita a 36 mil quilômetros da Terra, pesando 5,8 toneladas. Capaz de transmitir 54 gigabits por segundo, o artefato viabilizará que uma banda larga de qualidade sirva todos os municípios do país. A comunicação, mesmo nas regiões mais isoladas, será facilitada e possibilitará que a aquisição integre o povo brasileiro e gere maior acesso à informação. “Nós vamos levar cidadania às comunidades mais isoladas”, declarou Francisco Ziober, presidente da Telebras, à Assessoria de Comunicação do Ministério da Defesa.
O satélite também permitira aumentar em 2,4 vezes a capacidade das comunicações militares.
O projeto do governo Dilma era a construção de mais 2 outros satélites até 2020, os SGDC 2 E 3, não se tem ainda uma posição do novo governo se o plano para os outros satélites será mantido.

ANTÁRTIDA OCIDENTAL APRESENTA GRANDES RACHADURAS

Uma nova fenda na geleira de Pine Island, na Antártida Ocidental, fotografada durante estudos da NASA em 4 de novembro de 2016. Via NASA/Nathan Kurtz.
No ano passado, um pedaço de mais de 580 km² do glaciar de Pine Island, na Antártida Ocidental, se soltou e caiu no mar. Agora cientistas da Terra da Universidade do Estado de Ohio, nos EUA, detectaram a causa desse evento: uma rachadura que começou muito abaixo do solo e em terra.
É diferente de qualquer outra coisa que cientistas já tenham visto na Antártida Ocidental antes, e não parece ser um bom presságio para o futuro da camada de gelo.
Uma fortaleza congelada contendo água o suficiente para elevar o nível global do mar em muitos metros se derreter, a camada de gelo da Antártida Ocidental é separada do oceano por uma série de grandes glaciares. Por enquanto, esses glaciares agem como rolhas em garrafas de vinho para manter o gelo na baía, mas esse pode não ser o caso dentro de algum tempo.
Pesquisas recentes mostram que Pine Island, Thwaites e outras geleiras ao redor do mar de Amundsen estão retrocedendo rapidamente, à medida em que as águas quentes do oceano chegam às suas margens. Neste ponto, diz a NASA, o colapso de todo o setor do mar de Amundsen parece ser “imparável”.
A maior questão é saber quão rapidamente esse gelo vai derreter, e, para descobrir isso, precisamos detectar os mecanismos responsáveis pelo colapso da camada de gelo. Para isso, um estudo publicado na Geophysical Research Letters volta ao verão de 2015, e chegou a partir daí em uma conclusão perturbadora.

Vista do topo do mar de Amundsen, onde grandes geleiras da camada de gelo da Antártida Ocidental se soltam e vão para o oceano. Via NASA/GSFC/SVS
“O evento em si não foi grande coisa,” disse o pesquisador Ian Howat ao Gizmodo, notando que quebra de icebergs desse tamanho ocorre a cada 5 ou 6 anos em Pine Island. “O que fez isso ser diferente foi a forma como começou.”Em Pine Island e em qualquer outro lugar da beira-mar de Amundsen, a separação ocorre na parte externa da geleira, onde a camada de gelo é separada da rocha. “É meio que como um trampolim saindo de uma piscina”, disse Howat. Normalmente, rachaduras começam a se formar nas áreas que experienciam cisalhamento extremo do gelo que flui do continente. Elas vão se propagar pela geleira, causando eventualmente a quebra total desse trampolim.Não foi assim com o evento de Pine Island no ano passado. Ao analisar imagens de diversos anos tiradas pelo satélite Sentinel-1A, Howat e seus colegas ligaram a separação a uma fenda que se formou na base da geleira a cerca de 30 km de costa em 2013. Ao longo de dois anos, a fenda se propagou da parte de baixo até o topo, até que finalmente gerou um iceberg com dez vezes o tamanho de Manhattan.O que poderia ter feito tanto gelo se quebrar de uma forma tão incomum? Aparentemente, o derretimento começou no ponto de contato entre o gelo e a base rochosa. Isso explicaria porque a fenda se sobrepôs como um vale topográfico – um lugar em que o gelo parecia ter diminuído – nas imagens de satélites tiradas no passado.
“Eu acho que estamos vendo a expressão de superfície de um vale muito maior na base da camada de gelo,” explicou Howat. “Isso nos diz que a camada de gelo tem fraquezas que estão sendo exploradas pelo aumento nas temperaturas do oceano.”O problema é que, conforme as águas da Antártida Ocidental esquentarem, essas fraquezas vão ser mais e mais vezes exploradas. “Se a camada de gelo estava regredindo lentamente em escalas longas de tempo, nós esperaríamos ver apenas as separações normais,” disse Howat. “Esse evento nos dá um novo mecanismo para camadas de gelo que se separam rapidamente. Ele se encaixa naquela imagem de uma regressão rápida.”Howat destacou que uma segunda fenda interior na camada de gelo (na imagem acima) foi detectada durante um estudo da NASA no começo do mês. E existem muitos outros vales topográficos – locais que podem sofrer com eventos parecidos no futuro -, mas nossa habilidade de estudá-los é prejudicada pela falta de bons dados.É difícil ouvir isso e lembrar que o programa de ciências da Terra da NASA, que disponibiliza muitos dos dados para cientistas e para o publico – pode sofrer cortes grandesdurante a administração Trump. Esses cortes viriam em um momento em que nosso planeta está mudando de forma rápida e difícil de prever, que é quando essa ciência é mais necessária.
Foto de topo: uma nova fenda na geleira de Pine Island, na Antártida Ocidental, fotografada durante estudos da NASA em 4 de novembro de 2016. Via NASA/Nathan Kurtz.