ESPETACULAR IMAGEM DE JÚPITER


Esta foto deslumbrante do telescópio espacial de Hubble de Jupiter foi tomada próximo da terra, em uma distância de 415 milhões de milhas. O Hubble revela a beleza intrincada e detalhada das nuvens de Júpiter como dispostas em bandas de diferentes latitudes, conhecidas como regiões tropicais. Estas bandas são produzidas pelo ar que flui em sentidos diferentes em várias latitudes. Áreas mais claras são chamadas zonas de alta pressão onde a atmosfera sobe. As regiões de baixa pressão mais escuras, onde o ar cai, são chamadas cintas. A marca registrada do planeta, a Grande Mancha Vermelha, é uma tempestade de longa duração, aproximadamente do diâmetro da Terra. Tempestades muito menores aparecem como ovais brancos ou castanhos. Tais tempestades podem durar apenas algumas horas ou se estender por séculos.

Em 3 de abril de 2017, quando Júpiter aproximou-se da Terra em um ano, o telescópio espacial Hubble da NASA fotografou o maior planeta do sistema solar em toda a sua glória. A uma distância de 668 milhões de quilômetros da Terra, Júpiter ofereceu vistas espetaculares de sua atmosfera colorida e vibrante, a lendária Grande Mancha Vermelha, e seu companheiro menor em latitudes sul mais distantes, apelidado de "Red Spot Jr."

O planeta gigante está agora em "oposição" a Terra, posicionado diretamente em frente ao sol. Isso significa que o Sol, a Terra e Júpiter se alinham, com a Terra entre o Sol e o gigante do gás. A oposição também marca o ponto mais próximo de Júpiter para nós, e o planeta aparece mais brilhante no céu noturno do que em qualquer outro momento do ano.

Esse posicionamento permitiu que uma equipe liderada por Amy Simon, do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, em Greenbelt, Maryland, observasse Júpiter usando a Wide Field Camera 3. Hubble fotografou detalhes requintados na atmosfera de Júpiter, tão pequena para um planeta tão gigante com seus 129 km de diâmetro.

Com suas tempestades imensas e poderosas e centenas de vórtices menores, a atmosfera de Júpiter é dividida em várias faixas distintas e coloridas, paralelas ao equador. Estas bandas, com movimentos de vento alternados são criadas por diferenças na espessura e altura das nuvens de gelo de amônia; As faixas mais leves aumentam mais e têm nuvens mais grossas do que as faixas mais escuras. As bandas são separadas por ventos que podem atingir velocidades de até 644 quilômetros por hora.

Júpiter é mais conhecido pela Grande Mancha Vermelha, um anticiclone que ocorre por pelo menos 150 anos. Esta famosa tempestade é maior que a Terra. No entanto, a Grande Mancha Vermelha está diminuindo lentamente - uma tendência vista desde o final dos anos 1800. A razão para este fenômeno ainda é desconhecida. O Hubble continuará observando Júpiter na esperança de resolver este enigma misterioso.

As imagens são parte do programa Outer Planets Atmospheres Legacy ou OPAL. Este programa fornece anualmente visões globais dos planetas exteriores para procurar mudanças em suas tempestades, ventos e nuvens. Começou em 2014 com Urano, e tem estudado Júpiter e Netuno desde 2015. Em 2018, começará a ver Saturno.


O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a ESA (Agência Espacial Européia). O Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland, gerencia o telescópio. O Instituto de Ciência do Telescópio Espacial (STScI) em Baltimore conduz operações de ciência do Hubble. STScI é operado pela NASA pela Associação de Universidades de Pesquisa em Astronomia, Inc., em Washington, D.C.
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