NASA CONFIRMA EXISTÊNCIA DE ANTIGOS LAGOS EM MARTE

Sedimentos próprios da existência de um lago primitivo
Um novo estudo da equipe por trás da NASA Mars Science Laboratory / Curiosidade confirmou que Marte já foi, bilhões de anos atrás, capaz de armazenar água em lagos durante um período prolongado de tempo.
Usando dados do rover Curiosity, a equipe determinou que, há muito tempo, a água ajudou a sedimentar depósitos na cratera Gale, onde o rover desembarcou mais de três anos atrás. Os sedimentos depositados em camadas formaram a base para o Monte Afiado, a montanha encontrada no meio da cratera.
"Observações do rover sugerem que uma série de riachos e lagos de longa vida existiu entre cerca de 3,8 a 3,3 bilhões de anos atrás, formando sedimentos que se constituiram lentamente até as camadas mais baixas do Monte afiada", disse Ashwin Vasavada, Mars Science Laboratory cientista do projeto no Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, e co-autor do novo artigo da Science.
As descobertas confirmam trabalho anterior que sugeria  haver antigos lagos em Marte, e adiciona à teoria a idéia de um Marte molhado, tanto no passado como no presente. No ano passado, cientistas da NASA confirmaram  a existência de fluxos de água corrente em Marte.
"O que pensávamos que sabíamos sobre a água em Marte é constantemente posta à prova", disse Michael Meyer, cientista-chefe do programa de exploração de Marte da NASA na sede da NASA em Washington. "É claro que o Marte de bilhões de anos atrás, mais de perto se assemelhava com a Terra de hoje. Nosso desafio é descobrir como isso era possível, e o que aconteceu a esse úmido planeta. "
Quando Curiosity aterrou em Marte em 2012, os cientistas propuseram que a cratera Gale tinha sido preenchida com camadas de sedimentos. Algumas hipóteses foram que o sedimento foi acumulado pela poeira e areia arrastada pelo vento. Outros cientistas voltaram-se para a possibilidade de que as camadas de sedimentos foram depositadas em lagos antigos.
Os últimos resultados da analise do Curiosity indicam que estes cenários mais úmidas estavam corretos para as partes mais baixas do Monte Sharp. Com base na nova análise, o enchimento de, pelo menos, as camadas inferiores da montanha ocorreu principalmente por rios e lagos antigos ao longo de um período de menos do que 500 milhões de anos.
"Paradoxalmente, onde há uma montanha hoje houve uma vez uma bacia, e foi, por vezes, cheio de água", disse John Grotzinger, o ex-cientista do projeto Mars Science Laboratory, no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, e principal autor do novo relatório. "Nós vemos evidência de cerca de 250 pés (75 metros) de preenchimento sedimentar, e com base em dados de mapeamento de Mars Reconnaissance Orbiter e as imagens da câmera de Curiosity, parece que a deposição de sedimentos transportados em água poderia ter aumentado pelo menos 500 a 650 pés (150 a 200) metros acima do chão da cratera. "
Para ter existido tanta água na superfície Marte deve ter tido uma atmosfera mais espessa e clima mais quente do que foi teorizado para sua era antiga, quando a Cratera Galé experimentou a atividade geológica intensa. No entanto, os modelos atuais deste paleoclima sugerem clima seco.
Pelo menos uma parte da água pode ter sido fornecido para os lagos de queda de neve e chuva nas terras altas do aro Gale Crater. Alguns argumentam que havia um oceano nas planícies ao norte da cratera, mas isso não explica como a água conseguiu existir como um líquido por longos períodos de tempo na superfície.
"Temos tendência a pensar em Marte como sendo simples," Grotzinger meditou. Mas quanto mais você olhar para ele, mais perguntas surgem porque estámos começando a entender a real complexidade do que vemos em Marte. Este é um bom momento para voltar e reavaliar todas as nossas suposições. Alguma coisa está faltando em algum lugar. "


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